SE CUMPLEN 70 AÑOS DEL PRIMER TRIUNFO DE FERRARI EN LA F1:

El Gran Prix de Inglaterra de 1951 fue para el "Toro de la Pampa", José Froilán González:

14 de Julio de 1951: José Froilán González logra la primera victoria de Ferrari en la F1, José Froilán González, conocido en los ambientes automovilísticos por los apodos de “Pepe”, “El cabezón” y “The Pampa´s Bull”.


Para esta carrera, utilizó todos los datos que le había dado su amigo Fangio, tres días antes cuando juntos giraron en el trazado con un Alfa Romeo de calle. “Cuidado con el bache en la recta del hangar”; “En Abbey se puede superar a otro auto”... El Chueco, corredor oficial de Alfa Romeo, fue de gran ayuda para Pepe en aquella carrera. Y hasta se le acercó antes de largar (Pepe tenía la pole) y le dijo: “Si no pasa nada raro, ganás”. Los nervios de Froilán fueron tan grandes que debió salir de la grilla velozmente para ir al baño. En el apuro no se dio cuenta de que en la puerta decía “Ladies”... “Las inglesas deben haber pensado que la señora que estaba allí sentada no era muy pudorosa. “No se imaginan las caras que pusieron cuando me vieron salir, ja,ja, ja”, contaría después.

"Yo era el más chico de todos. Cuando entré a la F1 en Montecarlo, 1950, yo tenía 28 años. Ellos ya estaban corriendo. De esos muchachos no queda hoy ninguno vivo. El día que yo gané en Silverstone, estaba todo hecho con fardos de pasto. Era como la Fuerza Limitada de acá, aquella época no tiene nada que ver, aquella historia con la de hoy. De los 50 a los 60 se mataron 17 pilotos, ¡DIECISIETE!, es mucho." Recordaba Don “Pepe” en una de sus últimas entrevistas.


El 14 de julio de 1951, José Froilán González condujo su 375 F1 para llevarse la primera victoria de Ferrari en el Campeonato del Mundo de Fórmula 1.

González se había hecho conocido como El Cabezón, "el Salvaje", en su país de origen, Argentina. En Europa fue apodado el Toro de las Pampas.

Hablando sobre la carrera en el Gran Premio de Gran Bretaña de Maurice Hamilton, dijo: “He olvidado muchas carreras. Pero siempre tengo fresco en la mente el 14 de julio de 1951; el Gran Premio de Gran Bretaña ".

La temporada de 1951:

Al comienzo de la temporada de 1951, solo hubo un tipo de éxito que interesó a Enzo Ferrari. Las victorias en Le Mans, en la Mille Miglia y en la Targa Florio habían contribuido a elevar el perfil del equipo y el impulso había ido cobrando fuerza desde Monza el pasado mes de septiembre (1950). Estaba listo para enfrentarse al gran rival de su equipo y a la empresa que lo había empleado durante 20 años.

Los Alfa Romeos sobrealimentados ahora desarrollaban alrededor de 410 CV a partir de motores de 1,5 litros, mientras que Ferrari había estado trabajando en una versión “twin-plug” del V12 de 4,5 litros. No era tan potente como el Alfa, pero era más eficiente.

Como de costumbre, Alfa ignoró las carreras de primavera fuera del campeonato, lo que permitió a Ferrari sacar provecho de las victorias de Luigi Villoresi en Syracuse y Pau y de Alberto Ascari en San Remo que elevaron la moral.

La primera carrera de la temporada fue en Berna para el Gran Premio de Suiza. Ascari sufría una fuerte quemadura en el brazo durante una carrera de Fórmula 2 y Villoresi se salió de la carretera en condiciones de lluvia. Pero Taruffi obtuvo una pequeña victoria, al dividir el Alfa de Juan Manuel Fangio y Giuseppe Farina para terminar segundo.

Luego, en Spa, una rueda atascada en una parada en boxes le costó a Fangio su segunda victoria consecutiva, y Farina se llevó los honores de Alfa Romeo.

El Gran Premio de Francia resultó ser una batalla furiosa que, tras un cambio de coche tanto para Ascari como para Fangio, se resolvió a favor del Alfa Romeo. El coche de Ascari se había averiado y se le pidió a González, que había liderado la carrera brevemente y había entrado en boxes para repostar, que entregara su coche. Esto lo hizo sin dudarlo.

Esta fue la primera carrera de González para Ferrari. Justo antes del Gran Premio de Francia, Enzo Ferrari se le había acercado. Le dijeron que Piero Taruffi, quien sustituía al herido Serafini, no se encontraba bien, ¿intervendría?

Poco después, Ferrari le preguntó si le gustaría firmar un contrato con el equipo y para el Gran Premio de Gran Bretaña era piloto de Ferrari.

La vuelta de 100 mph:

El programa del Gran Premio de Gran Bretaña no contenía un retrato de José Froilán González. Ni siquiera mencionó su nombre en la lista de entrada.

Alfa Romeo había traído cuatro coches, para Fangio, Farina, Sanesi y Bonetto. Ferrari trajo tres del tipo 375 para Ascari, Villoresi y González, mientras que Peter Whitehead estaba en el equipo privado del “Thinwall Ferrari”.

Talbot regresó con tres de sus autos de 4.5 litros. Maserati confiaba en los viejos 4CLT de David Murray y John James, mientras que Philip Fotheringham-Parker luchaba en un 4CL aún más antiguo. ERA tenía a Bob Gerard y Brian Shawe-Taylor y Joe Kelly estaba en su Alta. BRM apareció la mañana de la carrera después de haberse perdido la práctica, lo que significa que Reg Parnell y Peter Walker comenzarían desde la parte trasera de la parrilla.

Durante los entrenamientos del jueves, Ferrari y Alfa Romeo salieron peleando. John Bolster de Autosport dijo en ese momento: “El jueves me encontré caminando por el circuito, tratando de averiguar cómo diablos estos chicos toman las curvas de la forma en que lo hacen.

“Mi cronómetro estaba ocupado en mi mano y tenía una tabla de conversión, por lo que fue con inmensa emoción que observé que Froilán González había doblado a 99 mph. Su siguiente giro parecía aún más rápido y sí, ¡la magia de los 160 km/h había sido superada por fin!”

“Lo interesante es que frena más tarde que los demás, de hecho, entra en la curva más rápido y pasa en una deriva inmensamente larga. No tiene la facilidad en la cabina que exhibe Farina, y ciertamente no sigue el mismo camino siempre.”



“A diferencia de todos los demás conductores, cambia hacia abajo sin acelerar el motor y, sin embargo, no hay choque de marchas y la caja resiste el tratamiento. John Wyer y yo escuchamos esto vuelta tras vuelta en Woodcote y quedamos bastante asombrados. ¡Un fenómeno, este Froilan! "

González había dado la vuelta a Silverstone en 1m43.4 segundos, un segundo más rápido que Fangio. El viernes la pista estaba húmeda y esos tiempos se mantuvieron. Por si acaso, Ascari sabía que González ni siquiera tenía el beneficio del último motor de dos bujías.

Silverstone fue la primera vez que un Alfa Romeo no estuvo en la pole position desde que comenzó el campeonato mundial (a pesar de las 500 Millas de Indianápolis).

Mientras tanto, Stirling Moss obtuvo una victoria impactante en la carrera de motos de apoyo de 500cc, con Bernie Ecclestone arrebatando el décimo lugar, con una Cooper-Norton.

Día de la carrera:

Alrededor de 50.000 espectadores llegaron el sábado. González resumió el estado de ánimo en su libro, My Greatest Race: “Estaba muy tenso, muy ansioso. ¡Tuve que correr al baño unos cinco minutos antes del comienzo y recuerdo que estaba hablando solo todo el tiempo!”

“Había gente de Argentina que intentaba calmarme, pero no podía hablar con ellos. No pensaba en nada más que en esta carrera y ni siquiera escuché lo que decían. Por supuesto, no hablaba inglés, así que no entendía nada más de lo que pasaba a mi alrededor. Parece que he estado en trance".

Cuando comenzó la carrera, la primera fila estaba tan ansioso por llegar primero a Woodcote que los cuatro pilotos hicieron girar sus ruedas excesivamente y quedaron derrapando. González avanzó y tomó la delantera en la siguiente vuelta. Dijo: “Sabía que era importante no hacer nada estúpido. También sabía, por supuesto, que el Alfa Romeo necesitaría consumir combustible extra. Así que dejé que Fangio me adelantara ".

En 15 vueltas, Fangio estaba cinco segundos por delante de González. A su vez, estaban 44 segundos por delante del tercer lugar Farina, que estaba peleando con Ascari, con Bonetto y Villoresi detrás. Fueron Alfa Romeo, Ferrari, Alfa Romeo, Ferrari, Alfa Romeo, Ferrari. Las paradas de combustible resolverían el problema.

González estaba a la altura de la imagen del "Toro de la Pampa" y parecía estar tratando de arrancar el volante de raíz. En un momento, golpeó con los fardos de paja en Becketts y le causó un ligero retraso, pero gradualmente se acercó a Fangio para recuperar el liderato en la vuelta 39.

Al final de la vuelta 48, Fangio entró en boxes y González entró 13 vueltas después. Ascari se había retirado con problemas en la caja de cambios, y González se bajó de su auto y se lo ofreció a su compañero de equipo. Ascari se negó e instó a González a continuar. La parada tomó 23 segundos, a los 49 de Fangio; a este último le cambiaron las ruedas traseras y le agregaron una carga completa de combustible. La brecha entre los líderes era ahora de 1m19,2 segundos.

El informe publicado en Motorsport en agosto de 1951 describe los eventos de la siguiente manera: “Intente como Fangio pude y lo hice, se acabó. González dio la vuelta, casco de protección y visera en la mano izquierda, y los hizo señas a la multitud.

“Ferrari con el 4.5 litros no aspirado finalmente había roto el poder del Alfa Romeo 159 de dos etapas, como habían estado amenazando con hacerlo desde Monza el año pasado. Froilán González había conducido impecablemente y ahora está en la primera fila.


“Fangio condujo como el maestro que es, pero no pudo alcanzar al Ferrari, ni su parada en boxes más larga pudo explicar la diferencia de 51 segundos y él era la carne del sándwich de Ferrari. ¡Y cómo conducen estos argentinos!”

Villoresi ocupó el tercer lugar después de que Farina se retirara en Abbey Curve, con humo saliendo del motor. Bonetto estaba una vuelta más detrás del Ferrari en cuarto lugar. Reg Parnell recibió una gran ovación cuando llevó al BRM a casa en quinto lugar por delante de Sanesi, con Walker terminando séptimo.

Los pilotos de BRM completaron la carrera quemados por los escapes y aturdidos por los vapores de combustible. En la prisa por completar los coches para la carrera, los tubos de escape no estaban debidamente aislados y los pilotos estaban quemados.

Durante sus paradas en boxes, sus piernas estaban envueltas en algodón empapado en vendajes para quemaduras, pero a pesar de esto, todavía estaban gravemente quemadas.


Clasificación:

1 - José Froilán González con un Ferrari 375 (2h42m18.2, a 154,673 kmh).

2 - Juan Manuel Fangio con un Alfa Romeo 159 (a 51.0s).

3 - Luigi Villoresi con un Ferrari 375 (a dos vueltas).

4 - Felice Bonetto con un Alfa Romeo 159 (a tres vueltas).

5 - Reg Parnell con un BRM P15 (a cinco vueltas).

6 - Consalvo Sanesi con un Alfa Romeo 159 (a seis vueltas).

7 - Peter Walker con un BRM P15 (a seis vueltas).

8 - Brian Shawe-Taylor con un ERA B-Type R8B (a seis vueltas).

9 - Peter Whitehead con un Ferrari 375 (a siete vueltas).

10 - Louis Rosier con un Talbot-Lago T26C-DA (a siete vueltas).

11 - Bob Gerard con un ERA B-Type R14B (a ocho vueltas).

12 - Duncan Hamilton con un Talbot-Lago T26C (a nueve vueltas).

13 - Johnny Claes con un Talbot-Lago T26C (a diez vueltas).

Récord de Vuelta: Giuseppe Farina con un Alfa Romeo (1:44.0, a 160,773 kmh).



El pico de una batalla de 13 años:

“Fue muy confuso”, dijo González posteriormente, “pero muy emocionante.”

“Todos gritaban y hablaban; los mecánicos repitiendo una y otra vez que los Alfa Romeos habían sido derrotados. Luego me llevaron a conocer a la reina y me regalaron una corona de laurel. Por supuesto, entendí poco de lo que se dijo, pero fue una sensación muy agradable tener a toda esa gente felicitándome.”

“En el podio del ganador, Fangio me abrazó calurosamente. Eso significó mucho para mí. Luego tocaron el Himno Nacional Argentino. Nunca antes había experimentado algo como esto. Cuando vi que se izaba la bandera de mi país, fue demasiado para mí y lloré. Ese momento vivirá conmigo para siempre.”

Este había sido el pico de una batalla de 13 años con Alfa Romeo, con la persistencia de Enzo Ferrari dando frutos contra su antiguo empleador. Era la primera vez que el Alfa era derrotado desde el Gran Premio de Francia inaugural de la posguerra en 1946.

Al final de la temporada, Alfa Romeo solicitó un aumento de cinco veces en su subvención del gobierno. Fue rechazado y el equipo se retiró de las carreras de Grand Prix.

En su biografía de Richard Williams, se cita a Enzo Ferrari diciendo sobre la primera victoria de su equipo: “Lloré de alegría. Pero mis lágrimas de entusiasmo se mezclaron con las de dolor porque pensé, hoy he matado a mi madre”.

De vuelta en Maranello, Froilán fue recibido con el repiqueteo del campanario de la parroquia de San Biaggio, que suenan cada vez que Ferrari logra un triunfo. “Llegué el miércoles siguiente a la victoria. Cuando entré en el despacho del Viejo (por Enzo Ferrari) ya tenía la foto de mi victoria en Silverstone y estaba loco de contento, me pidió que la autografiara y me regaló un reloj de oro con el Cavallino Rampante en el cuadrante y grabado en la caja”.


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