JUAN MANUEL FANGIO,"EL CAMPÉON" DEL SIGLO:

La opinión del propio Equipo “PIRELLI”.

Via: Oscar Filippi (traducción)


El mejor piloto de F1 de todos los tiempos nació el 24 de junio de 1911: ganando una carrera de cada dos en las que participó, Fangio tiene la mejor relación entre Gran Premio y éxitos.


El miércoles 24 de junio habría sido el cumpleaños número 110 de Juan Manuel Fangio. Y eso lo habría convertido cómodamente en el centenario más exitoso en la historia del automovilismo, habiendo obtenido nada menos que cinco títulos mundiales en la década de 1950. Ese sigue siendo el tercer número más alto de campeonatos ganados por un piloto individual en la Fórmula 1, hecho aún más notable porque los otros dos únicos pilotos que superaron su punto de referencia (Michael Schumacher con siete títulos y Lewis Hamilton con siete) lo hicieron en los tiempos modernos, caracterizado por presupuestos astronómicos y una implacable carrera armamentista técnica.

Dado que el lugar de cada conductor en la historia se mide en última instancia por sus estadísticas, he aquí por qué Fangio era único. Comenzó 51 grandes premios y ganó 24 de ellos: un récord absoluto, lo que significó que ganó casi una de las dos carreras en las que participó. Nadie más se acerca: Hamilton tiene 84 victorias en 250 largadas (una tasa de aciertos de uno en tres), Schumacher tiene 91 victorias en 307 carreras, Jackie Stewart tiene 27 victorias en 99 carreras (poco más de una de cada cuatro) e incluso el legendario Ayrton Senna "solo" pudo lograr 41 victorias en 161 carreras: una de cada cuatro.


¿Es suficiente? Todavía no, hay más en el historial de Fangio de lo que parece. Porque esas 51 carreras también resultaron en 35 podios (casi el 70 por ciento) y 29 poles. Quizás lo más asombroso de todo es que partió desde la primera fila 48 veces en total: en otras palabras, en cada carrera en la que entró en el compás tres.

Lo curioso fue que Fangio entró en el negocio de ganar grandes premios relativamente tarde en su vida. Su primera victoria fue el Gran Premio de Rosario en Argentina en 1947 a la edad de 36 años, que todavía no era excesivamente viejo para los estándares de la época. Era conocido en su Argentina natal incluso antes de la Segunda Guerra Mundial, aunque sus orígenes eran en realidad italianos, ya que sus padres habían emigrado recientemente de Chieti, cerca de Pescara. Fangio inicialmente se hizo un nombre a través de algunas de las épicas carreras de ruta que eran comunes en ese momento.

Su primer gran éxito nacional llegó en 1940 en el Gran Premio Internacional del Norte: dos semanas de carreras que cubrieron más de 9000 kilómetros a través de Argentina, en las que su Chevrolet coupé, ganó por más de una hora al segundo clasificado. Su reputación luego fue viento en popa, gracias a actuaciones consistentes que se hicieron aún más notables por su reconocida simpatía mecánica: el resultado de estar en el garaje local mucho más que en su salón de clases cuando era más joven. Como comentaría Fangio muchos años después: “Nunca consideré que el auto fuera un medio para ganar. En cambio, siempre pensé en mí mismo como un componente de un automóvil, un poco como un pistón o una barra de suspensión ... "


Ya sea por su sensibilidad mecánica o no, cuando se inició el primer Campeonato del Mundo de Fórmula 1 en Europa en 1950, "El Chueco" parecía predestinado a ganar. El apodo algo poco halagador vino con él desde Argentina: más o menos traducible como "el de las piernas arqueadas", debido a su andar lento y rodante, cortesía de dos piernas regordetas unidas a lo que no era un cuerpo esculpido. Era casi un cumplido a regañadientes: como si la gente tuviera que encontrar de alguna manera algún tipo de defecto físico en un ser sobrehumano que, por lo demás, era un corredor perfectamente perfeccionado.

Fangio fue el as en la manada argentina de pilotos de carreras de clase mundial: un proyecto respaldado nada menos que por el presidente Juan Perón, quien era muy consciente de la creciente popularidad del automovilismo y quería usar embajadores como Fangio y José Froilàn González para elevar el perfil de su país en el exterior.

Fangio incluso podría haber ganado el Campeonato Mundial de Fórmula 1 inaugural de 1950 desde el principio. Pero un problema técnico en la primera carrera en Silverstone, seguido de otro en el circuito de Bremgarten en Suiza comprometió sus posibilidades.

Todo se reduciría a la carrera final en Monza en Italia, donde el dominante equipo Alfa Romeo (con neumáticos Pirelli) permitió que Fangio y su compañero de equipo italiano, que competía por el título, Giuseppe Farina, sortearan para determinar qué auto exacto conducirían, para sofocar cualquier sospecha de favoritismo interno. Fangio consiguió la pole position, pero un problema mecánico le obligó a terminar la carrera en el coche de su compañero de equipo Piero Taruffi. Logró establecer la vuelta más rápida, antes de verse obstaculizado por otro problema mecánico, entregando la victoria y el título a Farina.


Su rivalidad se reanudó en 1951, con Fangio finalmente reclamando el título de Alfa. A partir de ahí, el maestro argentino cambió de equipo con frecuencia, mostrando una asombrosa habilidad para terminar en el lugar correcto en el momento correcto. Los títulos de 1952 y 1953 fueron para Alberto Ascari y Ferrari, pero en 1954 Fangio cambió a Mercedes para ganar el campeonato ese año y la temporada posterior. Mercedes se retiró después de 1955, pero Fangio luego cambió a Ferrari y ganó el título nuevamente. Sin embargo, era inevitable que con dos personalidades tan grandes como Fangio y Enzo Ferrari eventualmente hubiera un choque de personalidades, lo que llevaría a una separación de caminos. En 1957, Fangio estaba en Maserati para reclamar el título número cinco: un récord que se mantendría hasta 2003, cuando Michael Schumacher reclamó su sexto campeonato mundial.

Sin embargo, en 1959, Fangio completó solo dos grandes premios antes de retirarse del automovilismo. A los 47 años, y con la escritura en la pared, decidió dedicarse al 100% a sus diversas actividades empresariales en su casa en Argentina. Quizás uno de los factores que lo convenció de adoptar una vida más tranquila fue un extraño episodio ocurrido en febrero de ese año, cuando fue secuestrado en Cuba por rebeldes aliados de Fidel Castro, justo antes de que participara en el Grand Prix de la Habana.. Al final, Fangio salió ileso: esto fue solo un intento del movimiento de Castro para flexionar sus músculos políticos. Fangio finalmente fue liberado después del gran premio con abundantes disculpas e incluso algunas solicitudes de autógrafos. 'El Chueco' estaba realmente agradecido con sus captores: lo habían salvado de una carrera que terminó con seis muertos y una treintena de heridos.


Y ahí es donde termina la historia de Fangio el conductor. Fue una estrella brillante que iluminó no solo la Fórmula 1, sino también eventos como la Carrera Panamericana de 1954, que ganó, sin mencionar dos carreras de las 12 Horas de Sebring. “Me hubiera encantado saber cómo logró ser tan rápido las curvas”, dijo Stirling Moss, el mejor piloto que nunca se coronó campeón del mundo, sobre Fangio. “Pero, lamentablemente, nunca me acerqué lo suficiente para ver”. De una leyenda a otra, eso lo dice todo.


JUAN MANUEL FANGIO - 24 de junio de 1911 - 17 de julio de 1995

Carreras: 51

Poles: 29

Victorias: 24

Títulos: 5 (1951, 1954, 1955, 1956, 1957)

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