Fangio y el Turismo de Carretera:

Un viaje por los inicios de Juan Manuel Fangio en el Turismo Carretera, el puntapié inicial para su exitosa trayectoria en el automovilismo mundial.


Son muy pocos los hombres en el mundo que logran a través de su propio esfuerzo, lograr lo que se proponen, Juan Manuel Fangio, fue uno de ellos sin dudas. Supo posicionarse en su propia época y sus virtudes conductivas hicieron el resto.

Pocos deportistas en el mundo lograron trascender a través de las generaciones como lo hizo Juan Manuel Fangio. Pocos, muy pocos, pudieron alcanzar ese concepto unánime de ser uno de los mejores pilotos de todos los tiempos. Una figura que –a casi, 26 años de su fallecimiento- se agiganta al contextualizar la época en la que brilló en la Fórmula 1.

Precisamente 10 años antes de conquistar Europa y el mundo, había iniciado su campaña en el Turismo Carretera. Fueron apenas 17 carreras en la “máxima nacional” entre 1939 y 1949. Pero suficientes como para dejar su impronta bien marcada.

Porque fue el primer ganador con Chevrolet y el que le dio los primeros títulos a la marca en 1940/’41. Además, dio origen al histórico duelo Chevrolet vs. Ford. Hitos indelebles que marcaron a fuego el prólogo de la historia en el Turismo Carretera.

1936 Debuta como piloto en un Ford:

El 25 de octubre debuta como piloto bajo el seudónimo de «Rivadavia» nombre de su primer Club de fútbol, en una carrera no oficial, en el circuito de Benito Juárez, con un Ford «A» 1929, Nro. 19 color azul, que operaba como taxi y era propiedad del padre de su amigo Gilberto Bianculli, que lo acompaña.

Abandona cuando estaban terceros a dos vueltas del final, por fundir una biela.

1937 Ahora con un Buick:

El 21 de marzo participa en una carrera no oficial en el circuito de «La Chata» en Balcarce con un Buick 8 cilindros que le prestara Oscar Rezusta. Es acompañado por José Duffard. Al largar se queda con la palanca de cambios en la mano. Con un destornillador fija el cambio en tercera velocidad y así corre. Pega lateralmente el auto contra una alcantarilla debiendo abandonar.

1938 Debut oficial con un Ford V8:

Debuta de modo oficial como piloto el 27 de marzo en el circuito de Necochea con un Ford V8 motor ’38, montado sobre un chasis ’34, color rojo que adquiere con el apoyo de varios amigos. Es tercero en la Segunda Serie tras marcar el quinto tiempo en Clasificación. Larga en punta en la final, pero se clasifica séptimo. Gana Carlos Arzani con un Alfa Romeo 3800.

1939 Cambio de marca, del Ford al Chevrolet:

Participa en el «Circuito del Bosque». Es la última carrera con el Ford V8 en sus manos, lo acompaña Héctor Tieri, un mecánico de su taller.

De acompañante en un Ford:

Su primera incursión en el TC fue con un Ford modelo ‘37, pero como acompañante del piloto Luis Finocchietti. Ocurrió entre el 18 y 30 de octubre de 1938. Fangio manejó durante parte de la competencia que tuvo 7.432 kilómetros de recorrido. Finalizaron 7º. El ganador fue Ricardo Risatti (Ford).

“Yo quería correr, pero ya no como acompañante, pero no encontramos ningún Ford. Solamente había en una agencia una cupé Chevrolet. La miramos y me dije: ‘¿Andará esto?”

El idilio con Chevrolet:

El Chueco debutó en el TC como piloto conduciendo una cupé Chevrolet negra, la primera de las 3 que usó en la categoría. Fue el 19 de octubre de 1939 en el Gran Premio Argentino. Ganó una etapa y finalizó 5º en la general.

En la temporada 1940 hubo 2 competencias: el GP Internacional del Norte (de 9.445 kilómetros) y las Mil Millas Argentinas (1609 kilómetros). Con la cupé verde, que había adquirido mediante la venta de rifas y a un promedio de 86,176 km/h, Fangio le dio el primer triunfo de la historia del TC a Chevrolet. En diciembre, después de finalizar 8º en las Mil Millas, se consagró campeón por primera vez.

El 1941 se abrió, Fangio solo disputó las Mil Millas Argentinas que se disputaron en diciembre. El Chueco ganó la competencia y se alzó con su 2º título de campeón cosechando 96, 56 puntos, relegando al 2º puesto de la tabla de Juan Gálvez (Ford) con 64,37 unidades.

“Con Oscar Gálvez lo único que no hicimos juntos fue preparar los autos, él en un taller y yo en el otro. A pesar de ser de Ford y Chevrolet, siempre estuvimos unidos”.

Fangio vs. Gálvez, Chevrolet vs. Ford:

El nacimiento del gran clásico de la historia del TC fue a partir de los duelos que entablaron Fangio y los hermanos Oscar y Juan Gálvez en las carreras. El balcarceño, gestó los primeros éxitos de Chevrolet mientras que los porteños marcaron un hito inigualado en el TC, alcanzando 14 títulos consecutivos entre 1947 y 1961. La rivalidad –que solo se dio en las carreras ya que fueron grandes amigos- se interrumpió cuando Fangio emprendió su travesía hacia la conquista de Europa.

Gálvez – Fangio y un punto de partida en común:

El Gran Premio Argentino de 1939 significó la primera victoria del apellido Gálvez en el Turismo Carretera, con Oscar al volante y Juan como acompañante. Y, además, el debut de Juan Manuel Fangio en la “máxima” categoría argentina.

El Turismo Carretera disputaba sus primeras carreras de la historia. Aún sin cumplir la decena de pruebas, dos apellidos referentes para la especialidad quedaron marcados en la misma competencia. Se trató de la primera victoria de apellido Gálvez en la “máxima” y del debut de Juan Manuel Fangio como piloto. Fue en el recordado Gran Premio Argentino de 1939, la 9ª presentación de la “máxima” categoría argentina, el Turismo de Carretera (TC).

Con poco más de 2 años de vida, el TC ya cautivaba la atención en el mundo automovilístico argentino. La Cupecitas ganaban adherentes y desplazaban, casi en su totalidad, a los Mercury y Plymouth, los vehículos pioneros. A cargo del Automóvil Club Argentino, el Gran Premio Argentino era la carrera más importante de la temporada.

Como en 1937 y 1938, el ACA proyectó la competencia que tendría casi 7.200 kilómetros de extensión, los cuales serían divididos en 11 etapas y en las que se recorrerían 14 provincias. La partida, como siempre, se realizaría en la Ciudad de Buenos Aires.

Sin embargo, un factor siempre imprevisible como la lluvia alteró la misma. Primero retrasando el inicio en una semana (pasó del 12 al 18 de octubre) y luego, poniendo punto final apenas completada su 2ª etapa…

Con gran parte de Ford Nº 23 cubierto de barro, los hermanos Oscar y Juan Gálvez fueron los primeros en llegar a Concordia, ciudad donde finalizaba la 2ª jornada y, a la postre, la carrera. Apenas 45 de los 130 competidores que largaron la competencia pudo arribar a la Capital del Citrus.

“La llegada a Concordia fue una verdadera odisea. En el litoral se ha desatado uno de esos clásicos temporales con la entrada del verano. Los automóviles, en su lento y penoso andar, parecían descomunales tortugas avanzando penosamente hacia la línea de llegada”, describió la revista Automovilismo, la situación vivida aquella jornada del 20 de octubre.

El binomio ganador completó esa irrepetible etapa a un promedio de 33 km/h… En la 9ª fecha del Turismo Carretera, de la mano del “Aguilucho” el apellido Gálvez entró en la historia ganadora de la especialidad siendo aquel el primero de los muchos capítulos dorados que la familia de Caballito escribió en el TC.

El debut de Fangio con Chevrolet:

Aquel Gram Premio Argentino de 1939 también significó la 1ª de las 17 carreras que Juan Manuel Fangio disputó en el TC. Gracias a una colecta que se llevó a cabo en Balcarce, en la cual lograron reunir los 9.649,55 pesos que necesitaban para ser parte (el Chevrolet costó 4.184), el Chueco debutó, con Héctor Tieri como acompañante, en el TC.

“Yo quería comprar un Ford, pero no había. Se venía la fecha de largada y en el salón de la agencia Chevrolet, había en exposición una cupé 1939 de color negro. Fuimos a verla y mientras la mirábamos nos preguntábamos si eso llegaría a andar. Al final hicimos trato y me la llevé al taller para comenzar la preparación”, contó luego Fangio.

Con ese auto, y pese a serios problemas de aceite que padeció en la jornada inicial, fue uno de los que logró ganarle al barro y completó la prueba en el 22º lugar (luego de haber quedado 108º en la 1ª etapa). En aquella prueba Fangio y Chevrolet comenzaban a transitar un exitoso camino juntos.

Fuente: Solo TC



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