1951 Gran Premio de Francia y de Europa:


1° de Julio de 1951 – Circuito semipermanente de Reims-Gueux.

El Gran Premio de Francia de 1951 fue la cuarta carrera de la temporada de Fórmula Uno de 1951, que se disputó en el circuito Reims-Gueux, Reims, Champaña-Ardenas, Francia durante el fin de semana del 1 de julio de 1951.

Esta carrera la ganó el coche compartido de Luigi Fagioli y Juan Manuel Fangio. Esta fue la primera de tres carreras en las que un coche compartido por dos pilotos se acreditaría por una victoria. La pareja compartió los puntos, sin embargo, Fangio recibió un punto adicional por establecer la vuelta más rápida de la carrera.

Expectativas:

La larga y amplia pista de ruta semipermanente, situada entre las ciudades de Reims y Gueux acogió una vez más el Gran Premio de Francia. La carrera de 1951 también ostentaría el título honorífico del Gran Premio de Europa de ese año. Se esperaba que los potentes Alfa Romeo funcionasen bien en este circuito, sin embargo, los Ferrari menos consumidores de combustible todavía tenían una buena oportunidad en la carrera.


Alfa Romeo había demostrado en Spa-Francorchamps, que seguía siendo el equipo a batir, habiendo dominado a sus rivales de Ferrari. Giuseppe Farina había recuperado el liderato del campeonato, y el campeón reinante se benefició una vez más de los problemas mecánicos que encontró su compañero de equipo Fangio. Fangio se sentó a solo dos puntos de Farina y estaba decidido a no perder ante él en Francia. Consalvo Sanesi volvería a conducir el tercer coche, mientras que el paddock recibió una cálida bienvenida al regreso de Luigi Fagioli al asiento de Alfa Romeo. Fagioli, que había luchado por el campeonato el año anterior, había sido eliminado por Alfa Romeo como piloto habitual, había vuelto a firmar para 1951, pero en gran parte como piloto de pruebas. Sin embargo, el equipo le dio al veterano la oportunidad de correr para ellos una vez más en Reims-Gueux.


Ferrari quedó frustrado después de Bélgica, el equipo estaba decidido a ganar una carrera, el dominio de Alfa Romeo se había prolongado demasiado, pero el equipo aún no había podido vencerlos en Bélgica. Alberto Ascari quedó tercero en el campeonato con seis puntos. Se mantuvo a seis puntos del líder del campeonato Farina, pero esperaba cerrar la brecha en Francia. Se le unió su compañero de equipo habitual Luigi Villoresi, sin embargo, el tercer piloto de Piero Taruffi se enfermó y no pudo participar en la carrera. Luego, el equipo decidió contratar a José Froilán González, el rápido joven argentino que había sido considerado el prodigio de Fangio. González no había podido encontrar una unidad para 1951 y se vio obligado a participar en el comienzo de 1951 como un arma solitaria, Maserati. González, sustituyendo a Taruffi, finalmente tendría la oportunidad de demostrar su valía en un coche de primer nivel. Peter Whitehead estaba ingresando a su viejo Ferrari 125 privado para el evento, mientras que Reg Parnell, financiado por el financista de BRM, Tony Vandervell pudo participar en el nuevo y moderno Ferrari 375 como privado.

El Maserati privado también tuvo un número limitado de participantes. Enrico Platé volvió a ser el gran equipo que entraba en el Maserati. Emmanuel de Graffenried había regresado al equipo en Reims-Gueux mientras se le unía el nuevo piloto del equipo, el estadounidense Harry Schell. El antiguo piloto del equipo, Principe Bira, por tercera carrera consecutiva tenía previsto entrar en el Maserati-OSCA, sin embargo una vez más había optado por retirar el coche por su falta de competitividad. Los intentos de la Scuderia Milano como fabricante habían resultado difíciles durante 1950. Los hermanos Ruggieri estaban en 1951 intentando hacer funcionar su Maserati con motor Milano una vez más. En esta ocasión, otro prodigio argentino de Fangio, Onofre Marimón, estaría pilotando el coche.

Simca-Gordini fue el único fabricante francés que ingresó con un equipo de trabajo. El exitoso equipo de Fórmula 2 estaba dejando huella en la Fórmula Uno. Curiosamente, el equipo inscribirá cuatro autos para el evento. Los pilotos habituales Robert Manzon, Maurice Trintignant y André Simon participaron en el evento. Sin embargo, Simca-Gordini había inscrito un cuarto coche para Aldo Gordini, haciendo su debut en la Fórmula Uno en Francia. Aldo Gordini era hijo del fundador y líder del equipo, Amédée Gordini. Aldo solía trabajar en el equipo como mecánico, rara vez participaba como piloto de carreras, sin embargo, para su carrera en casa y para el equipo de su padre, tomó la decisión de participar en el evento como piloto.

El otro fabricante francés representado en esa carrera en casa, fue Talbot-Lago, sin embargo, no tenían un equipo de fábrica habiendo cesado su desarrollo de Fórmula Uno a fines de 1950. Los corsarios de Talbot-Lago ahora estaban comenzando a operar maquinaria anticuada, sin embargo, el Talbot- Los coches de Lago todavía acogían a algunos de los mejores conductores de Francia. El Monaguesco, Louis Chiron, se unió una vez más a Louis Rosier en su equipo Ecurie Rosier. Al igual que en Bélgica, Yves Giraud-Cabantous presentó autos tanto para él como para Guy Mairesse. El viejo veterano francés, Philippe Étancelin volvería a entrar en su Talbot-Lago mientras que Johnny Claes y Eugène Chaboud también entrarían como pilotos privados.

Clasificación:

Fangio volvió a mostrarse indomable con su Alfa Romeo en la calificación. Constantemente corrió más rápido durante la sesión de práctica para tomar la pole 1,7 segundos por delante del campeón, Farina. Los Ferrari se alegraron de ver que estaban reduciendo distancias, Ascari estaba a solo siete décimas del mejor tiempo de Farina. Villoresi también había hecho bien en poner su Ferrari en cuarta posición. Sanesi solo pudo llegar quinto por delante del debutante de Ferrari González. Fagioli, a su regreso para Alfa Romeo, saldría séptimo.

Chiron fue el líder de Talbot-Lago en octavo lugar, logrando correr más rápido que incluso el Ferrari 375 privado de Reg Parnell. Luego, la parrilla fue seguida por los autos Talbot-Lago de Étancelin, Cabantous, Claes, Rosier y Chaboud.

Marimon, en el Maserati con motor de Milán, era el más rápido de los coches Maserati. Mientras que detrás de él llegó el Maserati de De Graffenried. Aldo Gordini, fue curiosamente el más rápido de los autos Simca-Gordini en su debut. Trintignant en el decimoctavo fue el siguiente de los Simca-Gordini en el decimoctavo.

Mairesse fue el más lento de Talbot-Lago en el siglo XIX. Whitehead era el Ferrari más lento en su viejo chasis de 125. Simon tenía trabajo que hacer en su Simca-Gordini desde el veintiuno. Manzon, en el último coche Simca-Gordini estaba en la parte trasera de la parrilla, el Maserati de Schell dividió a la pareja en la última fila.



Carrera:

Fangio inmediatamente tomó la delantera en la largada, Farina había patinado mucho en la línea y había caído varios lugares. Los dos Ferrari de Ascari y Villoresi habían superado a Farina al igual que Sanesi y González. Ascari corría extremadamente bien, al final de la primera vuelta había superado al Alfa Romeo de Fangio.

El circuito de Reims era conocido por romper autos, y después de solo una vuelta, Whitehead se había retirado con el motor fundido. De Graffenried también retiró su Maserati con problemas de motor. La primera carrera de Marimón en el Maserati con motor de Milán también llegó a su fin después de dos vueltas cuando su Milano explotó. Manzon, que había tenido un fin de semana decepcionante, también se detuvo en la tercera vuelta por problemas con el motor. Simon, en un segundo coche Simca-Gordini, explotó el motor en la séptima vuelta.

Los problemas mecánicos incluso golpeaban a los primeros, Sanesi en cuarto lugar comenzó a desarrollar un fallo de encendido en su motor que permitió que González y Farina lo superaran. Farina pudo entonces pasar al Ferrari de González, sin embargo, el trío superior de Ascari, Fangio y Villoresi todavía estaban un poco por delante. González, defendiéndose en su primera carrera de Ferrari, mantuvo una brecha con Sanesi y Fagioli. Parnell con su Vandervell azul oscuro con su Ferrari lo estaba haciendo bien para aferrarse a las colas de Sanesi y Fagioli en el séptimo lugar.

Parecía que Ferrari iba a conseguir su primera victoria en el campeonato mundial, Ascari lideraba cómodamente la carrera, por primera vez habían logrado poner a Alfa Romeo a la defensiva. Sin embargo, sus esperanzas de una primera victoria se vieron frustradas cuando la caja de cambios de Ascari se rompió en la vuelta diez y lo sacó de la carrera.

Fangio luego retomó el control de la carrera, mientras que, Farina se había acercado al segundo lugar de Villoresi y rápidamente tomó el lugar del piloto de Ferrari. Alfa Romeo volvió a tener el control de la carrera. Sin embargo, Fangio luego comenzó a desarrollar un problema de falla de encendido, lo que lo obligó a hacer una parada en boxes temprana para que sus mecánicos pudieran revisar el auto. Luego de un repaso por parte de los mecánicos, Fangio volvió a la pista, sin embargo, el problema no había amainado y regresó a boxes. Esto había sacado a su coche de la contienda de la carrera. Otros retiros vieron el motor de Trintignant explotar, luego el último Maserati en la carrera, de Schell se retiró con problemas de temperatura. El último Simca-Gordini de Aldo Gordini entró en boxes para retirarse en su primera carrera con problemas de motor.


Por lo tanto, Farina había heredado el liderato de la carrera, estaba empujando con fuerza su Alfa Romeo, Farina tomando una ventaja casi un minuto por delante del Ferrari de Villoresi detrás de él. Fagioli, el único otro Alfa Romeo que no tuvo problemas, también había ganado velocidad, pasando al Ferrari de González para ocupar el tercer lugar. Sin embargo, cuando llegó a su habitual parada en boxes, el equipo Alfa Romeo le ordenó que saliera de su coche para darle a Fangio una oportunidad en la carrera. Un Fagioli furioso y reacio, no obstante, cumplió y Fangio se hizo cargo del tercer Alfa Romeo posicionado que había sido dirigido por Fagioli.

A Fagioli, que no estaba acostumbrado a que lo trataran como a un piloto secundario, se le pidió que se hiciera cargo de la maltrecha máquina de Fangio, para permitir que el líder del equipo regresara a la carrera en el saludable coche de Fagioli. Fagioli enfurecido se vio obligado a esperar en boxes mientras los mecánicos de Alfa Romeo se tomaban su tiempo para reparar el coche que antes ocupaba Fangio. Fagioli se reincorporó a la carrera, pero reinició nueve vueltas por detrás de los líderes y en el último lugar de la carrera.

Farina, el líder de la carrera, tuvo una parada en boxes cómoda y sin incidentes, saliendo de los boxes todavía con el control de la carrera. A González, en segundo lugar, se le ordenó durante las paradas en boxes que entregara su coche al piloto líder, Ascari, que se había retirado antes en la carrera. Farina todavía lideraba la carrera, sin embargo, era Fangio en el auto de Fagioli, el que marcaba el ritmo. Estaba marcando vuelta rápida tras vuelta rápida, los Ferrari de Villoresi y Ascari por delante de él no eran rival y pronto comenzó a acercarse rápidamente a la ventaja de un minuto de la carrera de Farina. Fangio rodaba tan rápido que batió el récord de vuelta de la pista por ocho segundos.

Sin embargo, en la vuelta 36, ​​el coche de Fangio se vio obligado a detener su carga cuando entró en boxes para su segunda parada estándar. Sin embargo, Farina ganaría lejos de cualquier ventaja cuando una vuelta más tarde, su neumático delantero izquierdo sufrió un espectacular reventón. Farina hizo bien en mantener el control del automóvil, sin embargo, se vería obligado a regresar lentamente a boxes. Una vez que llegó, superó las marcas de su garaje, dispersando sus mecánicos y perdiendo aún más tiempo. En este caos, los Ferrari de Ascari y Villoresi habían logrado pasar. Parnell, que corría silenciosamente dos vueltas por debajo de los líderes, también logró pasar a Farina en su caótica parada en boxes.

Ascari por segunda vez se había encontrado liderando, sin embargo, Ferrari volvió a perderlo cuando Ascari comenzó a encontrar problemas con los frenos y regresó a boxes. Fangio pasó volando, ahora sintiendo la victoria, una vez más comenzó a dar algunas vueltas increíbles. Su margen con Ascari había aumentado lo suficiente como para que, cuando llegó a su última parada en boxes, conservara el liderato de la carrera.

Los retiros finales vieron a Étancelin retirar su automóvil con problemas de motor, mientras que Rosier, otro conductor de Talbot-Lago, salió con problemas de transmisión. Claes, otro de los pilotos de Talbot-Lago tuvo un gran accidente en la vuelta 54 pero afortunadamente salió del coche ileso.

Fangio y Fagioli se llevarían la victoria compartida además del último puesto. El coche compartido de Ascari y González también ocuparía el segundo lugar. El Ferrari de Villoresi quedaría tercero, el podio lo ocuparían notablemente siete pilotos en esta carrera. Parnell nunca desafió a los autos líderes, sin embargo, el cuarto lugar fue bueno en su Ferrari privado. Mientras tanto, Farina fue un quinto decepcionado tras la explosión de sus neumáticos.

González se quedó preocupado después de que el director del equipo Ferrari, Nello Ugolini, le ordenara que entregara su coche a Ascari. González se quedó preocupado porque no se había impresionado en la carrera, solo para que Enzo Ferrari le ofreciera un contrato por el resto de la temporada. Fagioli, al mismo tiempo que se le acreditaba la victoria junto a Fangio, se sintió increíblemente insultado cuando se le exigió que intercambiara autos con Fangio en la carrera. Su futuro entre el equipo de Alfa Romeo se puso rápidamente en duda.


Post Carrera:

Fangio se llevó la victoria en la carrera en una de sus demostraciones de conducción más dominantes hasta el momento. Fagioli, había terminado la carrera nueve vueltas a la deriva en el auto original de Fangio, sin embargo, se le otorgó la victoria de la carrera a Fangio por igual, ya que había ingresado a la máquina ganadora de la carrera al comienzo de la carrera. Por lo tanto, Fangio y Fagioli se llevaron la primera victoria compartida en la Fórmula Uno. Los dos pilotos también se habían convertido en los primeros pilotos en llegar tanto en primera como en última posición en la misma carrera. Fagioli se mostró complacido con la victoria, pero no fue él quien se llevó la bandera a cuadros. Había sido eliminado de la alineación regular de Alfa Romeo y a su regreso a la carrera en 1951, Fangio había ganado la carrera con su coche rodando significativamente más rápido de lo que había hecho durante todo el fin de semana. Fagioli, ahora a los 53 años, estaba considerando seriamente su capacidad de continuar para competir a nivel de gran premio.

Fangio retomó el liderato del campeonato mundial, sin embargo, los dos puntos rescatados por Farina habían hecho que el actual campeón mundial se quedara solo un punto por detrás. Ascari, que solo recibió la mitad de puntos por su segundo lugar fue seis puntos por debajo del liderazgo del campeonato de Fangio. Villoresi ahora también está a solo un punto de Ascari en la clasificación.


González también quedó preocupado después de que el director del equipo Ferrari, Nello Ugolini, le ordenara que entregara su coche a Ascari. González se quedó reflexionando sobre lo que había hecho en su carrera, sin embargo, un encuentro con Enzo Ferrari, la semana siguiente, le quitó las dudas de la cabeza. El maestro de Ferrari quedó lo suficientemente impresionado por su actuación como para ofrecerle un contrato de carrera por el resto de la temporada.




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